Hardware vs Software

Antes de empezar a hablar sobre el software libre, es importante hacer una clara distinción entre lo que es el hardware y software.

El hardware son todos los componentes y dispositivos físicos y materiales que componen el ordenador. Por ejemplo: la placa base, el monitor…

El software es todo el conjunto lógico e intangible de datos, programas, instrucciones, reglas informáticas y elementos no físicos que se utilizan para ejecutar ciertas tareas y que se almacenan en un ordenador.

La interacción entre el Software y el Hardware hace operativa la máquina, es decir, el Software envía instrucciones al Hardware haciendo posible su funcionamiento.

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Tipos de software

Una vez entendida la diferencia entre hardware y software yo me voy a centrar en el software, más en concreto en el software libre. Para ello voy a explicar brevemente los dos tipos de software que existen:

– El software privado o propietario es cualquier programa informático en el que los usuarios tienen limitaciones al usarlo, modificarlo o redistribuirlo. Además su código fuente no está disponible o el acceso a éste se encuentra restringido.

– El software libre es aquel que respeta la libertad de los usuarios sobre su producto adquirido y , por tanto, una vez obtenido puede ser distribuido, modificado, copiado y usado libremente. Es por ello que siempre viene acompañado del código fuente para hacer efectivas las libertades que lo caracterizan.

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Software libre

El software libre como decía anteriormente es aquel software que puede ser distribuido, modificado, copiado y usado. Es conveniente entender que el software libre no es de dominio público sino que está protegido con licencias copyleft (no copyright). 

También es importante no confundir el software libre con el software gratuito. El software gratuito no cuesta nada, hecho que no lo convierte en software libre, porque no es una cuestión de precio sino de libertad.

Según esta definición, el software libre garantiza las siguientes libertades:

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Ventajas del software libre en la traducción

1. Bajo costo de adquisición:  Cuando se sale al mercado profesional, los precios de los programas de traducción de softwares propietarios son realmente altos, además hay que actualizarlos continuamente. El software libre permite usar programas de traducción con precios reducidos e incluso gratis.

2. Libertad de uso y redistribución: Las licencias de software libre existentes permiten la instalación del software tantas veces y en tantas máquinas como el usuario desee.

3. Respeta estándares industriales: El software libre utiliza formatos abiertos y documentados en normas ISO, al contrario que el software propietario que tiene su propio formato. 

4. Requisitos de hardware menores y durabilidad de las soluciones

5. Posibilidad de contribuir: Con un software libre existe la posibilidad de influir en el desarrollo del propio software y poder contribuir y sugerir nuevas funcionalidades.

6. Independencia del proveedor: Al usar un software libre no hay que depender de los ciclos de desarrollo y de las empresas proveedoras, es decir no hay que actualizar los programas constantemente.

 7. Datos personales, privacidad y seguridad: El sistema de permisos de los softwares libres es más rígido y es realmente complicado acceder al núcleo, por lo tanto suelen tener menos virus y por lo tanto son más seguros.

8. Formación versátil: El estudiante no aprende un programa propietario en concreto sino que aprende en general como usar cualquier herramienta o cualquier memoria de traducción.

9. Sistema en expansión: Debido a las ventajas que aporta el software libre, se está empezando a utilizar en gran medida, incluso por algunas de las empresas tecnológicas más importantes.  Podemos augurar sin lugar a dudas un futuro crecimiento de su empleo y una consolidación bien merecida.

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Desventajas del software libre en la traducción

1. La curva de aprendizaje es mayor. Al tratarse de nuevas aplicaciones que crean y modifican los distintos usuarios es necesario un mayor esfuerzo para aprender a usar estos programas y aplicaciones.

2. El software libre no tiene garantía proveniente del autor.  El autor de software propietario, generalmente, cuida más la usabilidad de las aplicaciones, la estética, la calidad, etcétera.  Aunque muchas aplicaciones de software libre tienen un excelente acabado, aquí se nota de forma especial el cuidado y el esfuerzo del desarrollador de software propietario. Al fin y al cabo gana dinero directamente con su producto y debe demostrar porqué su producto es una mejor opción.

3. No es de uso común entre los usuarios. Aún a pesar de las enormes ventajas del software libre, la mayoría de usuarios utilizan el software propietario. Es por ello más fácil y cómodo usar el mismo software y compartir entre los usuarios un mismo formato.

4. Requiere nociones de programación. El usuario debe tener nociones de programación, ya que la administración del sistema recae mucho en la automatización de tareas y esto se logra utilizando, en muchas ocasiones, lenguajes de guiones (perl, python, shell, etc).

5. Sólo válido para ciertos hardwares.  Los creadores de los software propietarios invitan a los fabricantes de dispositivos para ordenadores personales a producir drivers o hardware solo compatibles con esos software. Por lo que la mayoría de los ordenadores personales llevan incorporado de antemano el software propietario.

6. Menor mercado laboral actual. Cualquier trabajo relacionado con la informática requerirá, en casi todos los casos, conocimientos de herramientas de software propietario y no del software libre.

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Programas de traducción en software libre

A continuación voy a mostrar una lista de los programas de traducción más conocidos que se usan en el software libre. Espero que os sea de utilidad.

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Open Language Tools: herramientas destinadas a personas que participan en la traducción de software y la documentación en diferentes idiomas naturales. Se basan en formatos de archivo estándar comunes en la industria de localización tales como XLIFF y TMX

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Okapi Framework: es una plataforma de código abierto con una serie de componentes y aplicaciones que ofrecen una amplia ayuda para la localización y la traducción de documentos y softwares. 

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 Omega T: es una aplicación libre de memoria de traducción escrita en Java. La herramienta está pensada para ser utilizada por traductores profesionales.

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Anaphraseus: es una herramienta de traducción asistida muy cómoda y fácil de utilizar para crear, manejar y usar memorias de traducción bilingües. 

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– Bitext2tmx: es un programa para segmentar y alinear las frases traducidas correspondientes de dos ficheros de texto llano y generar una memoria de traducción para usarla en programas de traducción asistida. 

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Asociaciones y empresas que emplean el software libre

A continuación voy a citar algunas empresas o asociaciones que hacen uso del software libre:

 Grupo de Estudos das Tecnoloxías Libres da Traduciónequipo de investigación de la Universidad de Vigo que se dedica al análisis y la promoción del uso del software libre en la práctica de la traducción.

 ASOLIF (Asociaciones de Software Libre Federadas): asociaciones cuyo objetivo principal es defender y promocionar los intereses de las organizaciones empresariales de software libre en el mercado de las tecnologías y los servicios.

– Asociación Madrileña de Empresas de Software Libre: conjunto de empresas comprometidas con el desarrollo del software libre en Madrid.

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